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백내장

백내장

백내장은 우리 눈 속의 카메라 렌즈에 해당하는 투명한 수정 체에 혼탁이 온 상태를 말하며, 사물이 뚜렷하게 보이지 않고 안개 낀 것처럼 흐리게 보이게 됩니다.
원인은 나이가 들어 생기는 노인성 백내장이 가장 많으며 선천성이나, 당뇨, 스테로이드 제제의 사용, 외상 등에 의해 발생하는 경우도 있습니다.

증상

안개가 낀 것과 같이 뿌옇게 보이거나 멀리 있는 사물이 불분명하게 보이는 증상이 서서히 진행하게 됩니다.
사물이 이중으로 겹쳐 보이는 증상이나 노안이 있던 분들이 갑자기 돋보기 없이도 가까운 것이 잘 보이는 경우도 있습니다.
어두운 곳보다 밝은 곳에서 더 잘 안보이기도 합니다. 백내장이 진행되면 항상 시력이 감퇴 됩니다.

치료

초기의 백내장일 경우 진행을 억제할 목적으로 안약을 사용하는데 이는 한계가 있으며 백내장이 진행하면 결국은 수술을 하게 됩니다.

백내장의 수술 시기는 일반적으로는 시력저하로 인해 직업이나 일생생활에 불편함을 느끼는 경우에 적응이 될 수 있습니다.
백내장으로 인한 속발 녹내장이나 포도막염이 발생할 우려가 있는 경우에는 급하게 수술을 하기도 합니다.

백내장 수술은 일반적으로 국소 마취 하에 혼탁한 수정체를 제거하고 인공수정체를 삽입하게 됩니다.
수술 후에도 정확한 시력교정을 위해서는 안경이나 콘택트렌즈를 착용할 수도 있습니다.
백내장 수술 후에는 대부분 돋보기를 착용해야 합니다.

최근에는 난시교정 인공수정체나 먼 곳뿐 아니라 가까운 곳도 초점을 맞출 수 있는 노안 인공수정체도 개발되어 있으므로 담당 의사와 상담하여 본인의 생활 방식과 눈상태에 맞는 최적의 인공수정체를 삽입함으로써 수술의 만족도를 높일 수 있습니다.

백내장 수술 후 시력 회복

노인성 백내장은 아직 뚜렷한 예방법은 없으나, 정확한 진단과 적기에 적절한 수술을 받는다면, 대부분 좋은 시력을 회복하실 수 있습니다.
다만 백내장 이외에 각막, 유리체, 망막과 시신경 등 우리 눈의 다른 부분에 질환이 있는 경우에는 시력 회복이 만족스럽지 않은 경우도 있습니다.

후발성 백내장(후낭 혼탁)이란?

성공적으로 백내장 수술이 이루어 졌다고 하더라도 수술 후 수개월 이나 수년이 지나 다시 시력이 저하되는 증상이 나타날 수 있습니다.
이것은 인공수정체 고정을 위해 보존한 막(후낭)에 다시 혼탁이 생기기 때문이며 이를 후발성 백내장(후낭 혼탁)이라고 합니다.
환자의 나이가 젊거나 다른 안질환(포도막염 등)이 있을 때는 더 빨리 발생합니다.
이는 레이저나 또는 일부 수술을 하여 혼탁하게 된 막을 뚫어주게 됩니다.
막을 뚫게 되면 대부분 시력을 다시 수술 후처럼 회복하게 됩니다.